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Cómo los cuchillos de obsidiana de la Edad de Piedra aún son utilizados en cirugías

Published 10:43 PM ET, Thu April 2, 2015
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La obsidiana --un tipo de cristal volcánico-- puede producir bordes afilados que muchas veces son más finos que incluso los mejores bisturíes de acero. Courtesy of Dr Lee Green
Con 30 angstroms --una unidad de medida equivalente a cien millonésimas de centímetro-- un bisturí de obsidiana puede rivalizar con el diamante en cuanto a la precisión de su borde. Courtesy of Dr Lee Green
Las culturas mesoamericanas como las de los mayas y los aztecas a veces realizaban sacrificios humanos utilizando cuchillas de obsidiana. Courtesy of Simon Burchell
A diferencia de los bisturíes de acero, los cuales presentan un borde microscópicamente irregular, la obsidiana, cuando se corta adecuadamente, se adhiere y forma un borde fino y continuo. Getty Images
Aunque su propósito sigue siendo desconocido, las culturas neolíticas realizaban la trepanación --o la perforación de un agujero en el cráneo-- usando herramientas de obsidiana. Este cráneo en el museo de Lausana, en Francia, muestra signos de un nuevo crecimiento del hueso, lo que significa que el paciente sobrevivió a la operación. Courtesy of Rama