Health

En busca de la tuberculosis infantil

Meera Senthilingam, for CNN

Published 4:22 PM ET, Tue March 24, 2015
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Ugandan child with TBUgandan child with TB
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Bukenya Hethiri, de seis años de edad, comenzó a toser a los dos años. Pasaron tres años antes de que fuera diagnosticado con tuberculosis, debido a las dificultades que supone el diagnóstico de la tuberculosis en los niños. Meera Senthilingam/CNN
Existen más de 1.000 clínicas privadas de salud en Kampala, las cuales son el primer punto de contacto para más del 50% de la población. Pero hasta ahora, tenían capacidad y recursos limitados para diagnosticar la tuberculosis. © Will Boase/The Union
Los barrios pobres urbanos de Kampala, Uganda tienen altas tasas de tuberculosis, debido a que los ambientes confinados y la mala ventilación ayudan a propagar la enfermedad. Los servicios de salud a menudo no logran diagnosticar a los niños con tuberculosis. © Will Boase/The Union
Hethiri y su madre viven en una pequeña habitación en un barrio pobre de la división Kawempe de Kampala. Finalmente fue diagnosticado con tuberculosis gracias a la ayuda de un trabajador de salud local de la aldea que formaba parte del programa SPARK-TB de la ciudad. © Will Boase/The Union
Se calcula que los niños contribuyen entre el 12% y el 20% de los casos de tuberculosis de los 60.000 casos totales de tuberculosis que se notifican cada año en Uganda. El programa SPARK-TB le ha proporcionado a las clínicas privadas las competencias y los servicios para detectar más fácilmente y diagnosticar la tuberculosis primero en los adultos, y ahora los niños. Meera Senthilingam/CNN
Más de 200 clínicas en Kampala y sus distritos circundantes son apoyadas por el programa SPARK TBPlus, entre ellas la clínica Doctors Medicare, la cual ha recibido máquinas de inducción de esputo para tomar muestras de mejor calidad en los niños. Meera Senthilingam/CNN
La inducción de esputo involucra el uso de un nebulizador y tubos para estimular la producción de esputo en la laringe de un niño, para luego succionarlo a fin de tomar la muestra. Meera Senthilingam/CNN
El principal método para diagnosticar la tuberculosis es analizar muestras de mucosidad —conocidas como esputo— que tosen los pacientes que se cree, están infectados. Incluso cuando los niños son capaces de producir las muestras, la detección de la bacteria de la tuberculosis dentro de la misma sigue siendo difícil debido a los bajos números que están presentes en el esputo. © Will Boase/The Union
Como parte del programa SPARK TB, existen campamentos de salud mensuales en cada una de las divisiones administrativas de la ciudad, a menudo ubicados dentro de los espacios públicos como mercados. Meera Senthilingam/CNN
Los equipos de salud de las aldeas difunden información sobre las señales y los síntomas de la tuberculosis para ayudar a que las personas se presenten para tomarles muestras. Se registra a quienes sí se presenten para asegurarse de que reciban los resultados de sus pruebas. © Will Boase/The Union