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Misión a Marte

Published 12:55 PM ET, Mon November 17, 2014
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¿Podrían humanos caminar sobre Marte? La Dra. Ellen Stofan, científica principal de la NASA, quiere hacer que personas aterricen en el "Planeta Rojo" a mediados de la década de 2030. Probablemente será más difícil que esta imagen de los investigadores del Mars Desert Research Station de Utah, patrocinada por Mars Society. George Frey/Getty Images/File
"Querer saber lo que hay tras la siguiente colina, conocer lo que hay más allá es parte de la naturaleza humana", dijo Stofan (quien aparece en la fotografía). "Es esa curiosidad y el deseo de descubrir. La NASA y otras agencias espaciales alrededor del mundo hacen eso posible". Win McNamee/Getty Images/File
Sus comentarios surgen mientras una sonda a cargo de la Agencia Espacial Europea aterriza sobre un cometa. El laboratorio de propulsión a chorro de la Nasa también desempeñó un papel en la misión Rosetta, que espera, descubra los secretos de nuestro universo. "Este cometa es la cosa más extraña y maravillosa que he visto en mi vida", dijo Stofan. "Nada ha conseguido los datos que Rosetta ha conseguido. Nadie antes ha sido capaz de descender sobre un cometa como Philae lo ha hecho". ESA/Rosetta/Philae/CIVA
No será la primera vez que la NASA ha llegado a Marte, aunque sin seres humanos a bordo. Aquí, el vehículo "Spirit" envía imágenes del "Planeta Rojo" de vuelta a la Tierra en 2014. La misión duró hasta 2010. NASA/JPLGetty Images/File
Tristemente, entre los triunfos de la NASA ha habido tragedias. En 1986 los siete miembros del transbordador espacial Challenger murieron después de que su cohete se averiara 73 segundos después del lanzamiento. NASA/Getty Images/File
En 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer de los Estados Unidos en viajar al espacio. Y aunque muchas mujeres más han trabajado en la NASA desde entonces, la Dra. Stofan dice que todavía hay trabajo por hacer para animar a las mujeres a trabajar en los ámbitos STEM (ciencia, tecnología, matemática e ingeniería). Space Frontiers/Getty Images/File
"Si a tantas personas con las que hablo, quienes trabajan en tecnología, les preguntas '¿qué hizo que se interesaran en la ciencia?', las personas de mi generación dicen 'los aterrizajes del Apolo'", dijo Stofan. "Durante algún tiempo me ha preocupado ¿qué estamos haciendo ahora para inspirar a la próxima generación de científicos?" NASA/Liaison/File
Imágenes como ésta, del momento en que Edward White se convirtió en el primer estadounidense en caminar por el espacio en 1965, intrigaron a una nación. MPI/Getty Images/File
A pesar de su nombre, estos siete astronautas de la NASA no aterrizaron en Mercurio. En lugar de ello, formaron parte de una misión par orbitar la Tierra entre 1959 y 1963. MI/Getty Images/File
El célebre astronauta animal de la NASA, Ham el chimpancé, es recibido después del amerizaje, luego de volar al espacio en 1961. NASA/Getty Images/File