Africa

El misterio de los círculos en Namibia

Published 2:43 PM ET, Sun June 15, 2014
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Namibia fairy circlesNamibia fairy circles
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Puntos desérticos extraños -bordeados con pasto alto- esparcidos en un tramo de 1.770 kilómetros del desierto de Namibia. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Conocidos como "anillos de hadas", estos puntos han planteado un misterio para los científicos, quienes aún tienen que demostrar qué es lo que hace que aparezcan en el paisaje. Courtesy NamibRand Nature Reserve
A lo largo de los años, se han planteado varias teorías. Las principales hipótesis han señalado a los gases, venenos e insectos sociales como la causa - aunque ninguna ha sido probada. Courtesy NamibRand Nature Reserve
El año pasado, se publicó un artículo en la revista Science por el profesor Norbert Juergens, afirmando que los anillos de hadas eran obra de una especie de termitas de arena (psammotermes allocerus). Courtesy NamibRand Nature Reserve
Juergens argumentó que las termitas crearon un oasis subterráneo para sí mismas al comer las raíces del pasto y matándolo, provocando de esta manera una trampa de agua subterránea. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Juergens basó sus conclusiones en el hecho de que las p. allocerus fueron las únicas especies de insectos encontradas constantemente en el tramo completo del desierto donde se encuentra los anillos y se encontraban especialmente abundantes alrededor de los anillos. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Aunque muchos expertos consideraron que los hallazgos eran interesantes, muchos siguen sin convencerse. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Walter Tschinkel, profesor de biología de la Universidad Estatal de Florida, cree Juergens encontró una correlación, pero no necesariamente una causa de la formación de los círculos. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Stephan Getzin, un científico del Centro Helmholtz para Investigación Medioambiental de Leipzig, Alemania, recientemente expuso una nueva teoría con colegas de Israel. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Getzin sostiene que los círculos se forman por un proceso conocido como "auto-organización". Courtesy NamibRand Nature Reserve
Básicamente, en los climas áridos, donde el agua es escasa y donde los nutrientes del suelo son escasos, las plantas enfrentan una mayor competencia por los recursos. Como resultado de ello, se "organizan" a sí mismas a una distancia para maximizar los recursos disponibles limitados -finamente formando patrones muy bien ordenados en el paisaje. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Hay ejemplos similares en la naturaleza que son probablemente el resultado de la auto-organización. Estos incluyen a los arbustos de tigre de Níger y el pasto spinifex en Australia. Courtesy NamibRand Nature Reserve
Aunque este tipo de sucesos son poco frecuentes, es probable que ocurran en regiones áridas que tienen suelos que carecen de nutrientes. Courtesy NamibRand Nature Reserve