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32 jugadores para observar en el Mundial

Published 10:03 PM ET, Mon June 9, 2014
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Neymar (Brasil): uno de los jugadores más jóvenes del equipo anfitrión tiene un buen currículum, incluyendo una temporada con el equipo juvenil del Real Madrid antes de firmar su primer contrato profesional a los 17 años. A pesar del mediocre debut que tuvo esta temporada pasada con el poderoso Barcelona, a los 22 años de edad tiene 31 goles en 48 apariciones para Brasil y fue controversial la decisión de dejarlo fuera del equipo de la Copa Mundial de 2010. Esperamos que anote, especialmente si consideramos el equipo increíblemente talentoso que lo acompaña. EVARISTO SA/AFP/Getty Images
Darijo Srna (Croacia): Srna, a la derecha, es el capitán del equipo de Croacia y el jugador que más veces ha jugado con su selección. Juega profesionalmente para el Shakhtar Donetsk, cuyo estadio se encuentra a una hora de camino de la frontera Ucrania-Rusia. El Chelsea y el Bayern Munich han cortejado sin éxito al mediocampista derecho, quien tiene un ojo para la anotación. Pero él dijo que su corazón lo llevó a quedarse en Ucrania. Ah, y tiene un tatuaje en la pierna de un ciervo (o "srna" en croata) jugando fútbol. stringer/AFP/Getty Images
Miguel Herrera (México): está bien, él es un ex-jugador. Pero olviden a Oribe Peralta, Giovani dos Santos y al Chicharito. Ninguna posición para el Tri ha sido más disputada que la de director técnico. Desde que Javier Aguirre fue despedido luego de la Copa del Mundo de 2010, cinco directores técnicos han estado a cargo de la selección de México. El primer equipo de Herrera derrotó a Nueva Zelanda 9-3 en un desempate de dos partidos para calificar para la Copa del Mundo. Pero dado el grupo en el que se encuentra México, no esperes que sus próximos juegos se desarrollen a las mil maravillas. YURI CORTEZ/AFP/Getty Images
Samuel Eto'o (Camerún): la primera Copa Mundial para Eto'o, a la izquierda, fue en 1998, pero no digas que está viejo. Te hará quedar mal, como lo hizo en mayo cuando se burló de su entrenador del Chelsea, Jose Mourinho, con una celebración de gol al estilo de un hombre viejo. Si le preguntas a Et'o, aún le quedan dos Mundiales más. El jugador de 33 años demostrará ser esencial para la campaña de los Leones Indómitos, habiendo marcado 56 goles en 117 partidos (sin mencionar 300 goles más para clubes en Rusia, Italia, España e Inglaterra). FETHI BELAID/AFP/Getty Images
Diego Costa (España): elegir un jugador entre los campeones reinantes del mundo y campeones europeos es difícil. Pero Costa, a la izquierda, promete entretener... y no solo porque España y el país anfitrión discutieron sobre los servicios del delantero nacido en Brasil. Después de recibir tratamiento con placenta de caballo (sí, es correcto) en su tendón de la corva lesionado, Costa jugó en la final de la Liga de Campeones solo para agravar la lesión y salir del partido después de nueve minutos. JAVIER SORIANO/AFP/Getty Images
Daley Blind (Países Bajos): él no es una máquina de anotaciones, pero el Jugador del Año 2012-13 del Ajax es un centrocampista dinámico y completo. Debido a que Kevin Strootman no jugará a causa de una lesión, el suplente de 24 años de edad debería tener más participación con la selección de su país. También tendrá una motivación adicional: su padre, Danny Blind, quien también jugó para el Ajax, es el entrenador de la selección nacional y tomará las riendas del equipo luego del Campeonato Europeo de 2016. VI Images via Getty Images
Alexis Sánchez (Chile): Si la Roja quiere escapar de un grupo en el que se encuentran ambos finalistas de la Copa del Mundo 2010, necesitará una fuerte participación de este delantero de 25 años, quien aparece a la derecha. Sánchez puede anotar; el año pasado, marcó ocho goles en 11 partidos con su selección. También sabe cómo trabajar con sus compañeros de equipo, ya que ha acumulado 34 asistencias para complementar los 47 goles que ha anotado en competiciones de clubes desde que el Barcelona le pagó generosamente por sus servicios en 2011. Alex Grimm/Bongarts/Getty Images
Tim Cahill (Australia): Cahill, a la derecha, es el principal anotador de todos los tiempos de los Socceroos, y su jugador de mayor edad. En 2012, salió del Everton después de ocho temporadas en la Premier League inglesa, diciendo que esperaba que un cambio a los Red Bulls de Nueva York prolongaría su carrera internacional. La buena noticia para Australia es que se ha convertido más en un anotador de goles desde que se unió a Nueva York. ¿La mala noticia? Solo ha marcado uno para Nueva York esta temporada. Cameron Spencer/Getty Images
James Rodríguez (Colombia): luce como un niño, pero trae un juego maduro para un joven de 22 años. Por su rapidez y su hábil control de la pelota y pases, se ha ganado nobles comparaciones con el semidiós colombiano Carlos Valderrama. Días antes de cumplir 19 años en 2010, Rodríguez se unió al Porto, donde jugó durante tres temporadas antes de que Mónaco pagara 45 millones de euros por su traslado. Anotó 10 goles y 12 asistencias para el equipo francés esta temporada. Manu Fernandez/AP
Theofanis Gekas (Grecia): Grecia no tiene estrellas importantes en el escenario internacional. Tampoco tiene anotadores abiertamente peligrosos. Así que será interesante ver cómo Gekas, un jugador de 34 años de edad, se desempeña en un grupo relativamente débil. Con 24 goles internacionales y una tonelada de experiencia -incluyendo temporadas en clubes en Turquía, España, Alemania, Inglaterra y Grecia- tiene los recursos para hacer una diferencia. VANO SHLAMOV/AFP/Getty Images
Yaya Toure (Costa de Marfil): él dice que lo considerarían el mejor jugador del mundo si no fuera africano. Eso es discutible -lee los blogs sobre fútbol- pero él es una fuerza. Con una altura de 1,90 metros juega acertadamente como mediocampista defensivo, pero tiene un tremendo control del balón y sabe cómo encontrar el marcador (ve sus 20 goles para el Manchester City esta temporada). Esperemos que sus comentarios sobre los cumpleaños y la raza no distraigan a los espectadores de la Copa Mundial de sus considerables habilidades. Dean Mouhtaropoulos/Getty Images
Shinji Kagawa (Japón): la velocidad, visión y creatividad del mediocampista ofensivo probablemente le garantizarían al jugador de 25 años un lugar en cualquier club del mundo. Pero este año, un Manchester United de bajo rendimiento y en transición, lo colocó solo en 18 partidos. No anotó ningún gol y solo hizo tres asistencias. Necesitará sacudirse el óxido si Japón lograra avanzar y destacarse en el Grupo C. The Asahi Shimbun/Getty Images
Luis Suárez (Uruguay): sí, lo acaban de operar de la rodilla y el entrenador Oscar Tabarez dice que no se está seguro si su mágico hechicero de goles jugará. Si Suárez juega, promete ser una trama muy fuerte en un grupo bastante reñido. Si no juega, sucede lo mismo. Uruguay tiene otros anotadores en Edinson Cavani y Diego Forlán, pero ninguno disfrutó la forma que Suárez mostró esta temporada al anotar 31 goles como parte de la dinámica ofensiva del Liverpool. Friedemann Vogel/Getty Images
Joel Campbell (Costa Rica): no pierdas de vista a este joven de 21 años. Los oponentes de Costa Rica ciertamente no lo harán. Fichado por el Arsenal a la edad de 18 años, ha pasado los últimos tres años en préstamo a clubes franceses, españoles y griegos. Los aficionados de Estados Unidos también lo recordarán por su ridícula falta durante una eliminatoria para la Copa del Mundo el año pasado. Campbell buscará redimirse -y a la forma recientemente aburrida de su club- con una Copa memorable, pero no será tarea fácil. Kevin C. Cox/Getty Images
Adam Lallana (Inglaterra): para el aficionado casual, el jugador de 26 años podría no ser uno de los más conocidos de Inglaterra. Hace tres años, jugaba en la tercera división de Inglaterra, y no ha anotado ningún gol en cinco partidos. Pero acumuló 10 goles y seis asistencias para un Southampton que rindió más de lo esperado en esta temporada. Como capitán del club, también ha demostrado el liderazgo para complementar sus habilidades de anotación, hacer pases e interceptar el balón. Stephen Pond/The FA/The FA via Getty Images
Mario Balotelli (Italia): la selección italiana cuenta con algunos de los jugadores más hábiles del mundo, entre ellos Gianluigi Buffon, Giorgio Chiellini y Andrea Pirlo, pero con un gesto estrafalario, Balotelli puede convertirse en la historia. Con tantos peinados como celebraciones de goles, al delantero de 23 años para el AC Milan le encanta el drama, pero tiene buenas habilidades de anotación. Eso será importante para una selección de Italia que está envejeciendo, conocida por acomodarse con la defensa. GABRIEL BOUYS/AFP/GettyImages
Xherdan Shaqiri (Suiza): los suizos no tienen mucho poder ofensivo (solo un jugador tiene goles internacionales de dos dígitos), pero eso podría cambiar, ya que este jugador de 22 años se está ganando comparaciones con los mejores atacantes del mundo. ¿Por qué no has escuchado sobre él? Por tres razones: Franck Ribery, Arjen Robben y Thomas Mueller. Algunos de los mejores jugadores del mundo son mediocampistas ofensivos en el club de Shaqiri, el Bayern Múnich. Son buenos mentores para una estrella en ciernes. Sigi Tischler/Keystone/AP
Christian Noboa (Ecuador): Noboa, a la derecha, actualmente juega con la liga de Rusia, y lo conocen por su creatividad, sus pases sólidos y su visión. No es un anotador, pero Ecuador dependerá de él para la ofensiva porque, con poca defensa en su haber, necesitará superar en goles a sus oponentes. Si Antonio Valencia, Jefferson Montero y la estrella calificada, Felipe Caicedo, pueden recibir los pases de Noboa, no se trata de algo inverosímil. Mike Stobe/Getty Images
Paul Pogba (Francia): La selección de Francia quiere olvidarse de una Copa Mundial de 2010 en la que numerosos escándalos entre los jugadores y el director técnico los convirtió en un hazmerreír. Pogba podría ser clave para borrar esos recuerdos, y sin duda es una estrella futura para Francia. Él es uno de los centrocampistas más talentosos de la Copa del Mundo, aunado a un peligroso cuerpo delantero. Si crees que Pogba es demasiado joven como para romper la alineación, pregúntale a su compañero de equipo, Claudio Marchisio, quien una vez fue el pilar del Juventus, cuál es su opinión. FRANCK FIFE/AFP/Getty Images
Jerry Bengston (Honduras): su desempeño para el New England Revolution ha sido mediocre. Hace solo unos meses, no estaba seguro si sería parte del equipo de la Copa del Mundo. Fue convocado, probablemente porque cuando lo pones en el azul y blanco de Honduras, anota un gol en promedio un partido sí y uno no. Él es especialmente letal de espaldas a la portería. En teoría, Honduras se ve superado, así que los Catrachos necesitarán a Bengston y a Carlo Costly para anotar. Luis M. Alvarez/AP
Ángel Di María (Argentina): los argentinos perennemente talentosos son los favoritos para avanzar, gracias a su fuerte defensiva y a un conjunto de delanteros ante el que cualquier nación se quedaría embobada. La velocidad y pases exactos de Di María, a la izquierda, debería hacer del jugador del Real Madrid la estrella de un mediocampo maduro. Y la fuerza delantera de Argentina se deberíe beneficiar considerablemente de unirse a un hombre que hizo 87 asistencias (aunadas a 36 goles) en los últimos 4 años para su club español. Buda Mendes/Getty Images
Vedad Ibisevic (Bosnia-Herzegovina): como un ex estudiante del año de la NCAA con la Universidad de Saint Louis, Ibisevic, a la izquierda, jugó por temporadas en las ligas bajas de Francia y Alemania antes de entrar a la Bundesliga. Desde que se unió a Stuttgart en 2012, ha acumulado 33 goles, y tiene 20 goles en 51 partidos para la selección nacional. Con una altura de 1,8 metros y 180 libras, los defensas sin duda intentarán mantenerlo a él y a su compañero goleador, Edin Dzeko, lejos de la portería. DANIEL MIHAILESCU/AFP/Getty Images
Steven Breitashour (Irán): si Irán va a salir de la fase de grupos por primera vez -en una probable lucha por el segundo lugar del Grupo E detrás de Argentina- necesitará de un enérgico rendimiento de su defensa nacido en California. Como una verdadera doble amenaza, el lateral derecho de los Vancouver Whitecaps y el jugador estelar de la MLS en 2012 es eficiente en la defensa y también puede fungir como delantero. Desde 2011, ha dirigido a todos los defensa de la MLS en asistencias. SAMUEL KUBANI/AFP/Getty Images
Ahmed Musa (Nigeria): a la edad de 21 años, Musa tiene una increíble velocidad, pero un hábito de fallar oportunidades de anotación. En 37 partidos para Nigeria, solo ha marcado cinco goles. Puedes esperar que la selección de fútbol de Nigeria contraataque, y con John Obi Mikel y Victor Moses en el medio campo, también puedes esperar que los pases ocurran a tiempo. Si Musa y su compañero que no ha alcanzado tanto éxito internacional, Peter Odemwingie, pueden sacarle el mayor provecho podría determinar el destino de Nigeria. ALEXANDER JOE/AFP/Getty Images
Miroslav Klose (Alemania): con su sentido de anotación y su habilidad para marcar cabezazos, Klose estará en las mentes de los defensas. Celebrará sus 36 años unos días antes del Mundial; el jugador mayor tiene 14 goles en Copas del Mundo, uno menos que Ronaldo (no, no ese Ronaldo; el Ronaldo de Brasil, quien en realidad ha anotado competentemente en las Copas del Mundo). Luego de romper el récord alemán de anotaciones de Gerd Muller, Klose buscará añadir el récord de anotaciones de la Copa Mundial a su lista de galardones. Boris Streubel/Getty Images
Nani (Portugal): sí, sí, debíamos elegir a Cristiano Ronaldo. Pero debido a que un brujo habría provocado la lesión de Ronaldo, Portugal se vio en la necesidad de un poco de velocidad y creatividad. Así tenemos al delantero del Manchester United, cuya experiencia va detrás solo de la de Ronaldo. Debido a que el mediocampo de Portugal es relativamente un punto débil, mucho dependerá del desempeño de Nani. Tendrá que mejorar la forma reciente de su club, si Portugal va a avanzar. FRANCISCO LEONG/AFP/Getty Images
Mix Diskerud (Estados Unidos): dice que es un honor ponerse el no. 10 que utilizó Tab Ramos, Claudio Reyna y Landon Donovan. Debido a que este último (el principal anotador de la selección estadounidense) sorprendentemente no fue convocado, Estados Unidos necesitará goles. Si bien el mediocampista de 23 años anotó uno en un encuentro amistoso con Azerbaiyán, la carga no puede recaer del todo en él. Al tratarse de alguien ingenioso y veloz, fíjate en que buscará a Clint Dempsey y Jozy Altidore, quienes están más orientados a la función de delanteros. Jamie Sabau/Getty Images
Kevin-Prince Boateng (Ghana): las Estrellas Negras tienen estrellas que envejecen. No queda claro si Michael Essien y Asamoah Gyan pueden igualar sus actuaciones del pasado, así que se esperará mucho de KPB. Un jugador astuto que sabe interceptar, con una velocidad decente - y un currículo que incluye sacar al equipo de EE.UU. de la Copa del Mundo de 2010 - el centrocampista nacido en Alemania debe disparar e interceptar bien. También necesitará tener cuidado, porque no le es ajeno estar penalizado. VI Images/Getty Images
Adnan Januzaj (Bélgica): los belgas son jóvenes, y ninguno es más joven que el niño prodigio del Manchester United, a la derecha. Con una internacionalidad a su nombre - y rodeado de algunas de las máximas estrellas del fútbol - el joven de 19 años de edad podría no ver mucho el campo. Pero considera esto: en su primera apertura para el Manchester United, a los 18 años, anotó dos goles en un juego que casi perdieron para lograr ganarle al Sunderland. Cuenta la leyenda que a los 6 años, anotó 17 goles en un partido juvenil. Y si consigue tiempo de juego, sin duda no le faltará confianza. Newscom
Sofiane Feghouli (Argelia): es muy divertido ver a este tipo. Un centrocampista para el Valencia, sin lugar a dudas es el jugador más talentoso de Argelia a pesar de solo tener 24 años. Si bien es capaz de anotar un gol de vez en cuando, los defensas estarán más preocupados por su rapidez, control del balón y su capacidad de colocar un pase al pie de un compañero de equipo sin titubear. Argelia tiene un conjunto inexperto de delanteros, así que deberían beneficiarse de estar del otro lado para recibir un pase de primera de Feghouli. JEFFROY/SIPA
Ki Sung-Yueng (Corea del Sur): él es un joven controversial. Ha sido sarcástico con sus hinchas, ha insultado a su director técnico y una vez celebró el gol de la Copa de Asia con una imitación que algunos japoneses consideraron racismo. Más recientemente, se puso la mano equivocada en el pecho durante el himno nacional. Dejando todo eso a un lado, es un centrocampista con talento que ha hecho a más de un defensor verse tonto desde que llegó a la Liga Premier inglesa en 2012. Chung Sung-Jun/Getty Images
Maksim Kanunnikov (Rusia): más vale que Fabio Capello no esté equivocado con esto. La primera selección del jugador de 22 años fue el mes pasado, y su currículum con tres clubes rusos es mediocre. Entonces, ¿por qué debemos estar pendiente de él? Porque uno tiene que preguntarse qué es lo que vio Capello en Kanunnikov que lo ha convencido a seleccionarlo a él sobre alguien de mayor talento como Andrei Arshavin y Pavel Pogrebnyak. ¿Estará listo para la acción o colapsará? Kirill Kudryavtsev/EuroFootball/Getty Images