Tech

Una década de descubrimientos en Marte

Published 10:07 PM ET, Thu January 23, 2014
Share
nasa spirit mars rovernasa spirit mars rover
1 of 12
Los rovers gemelos de la la NASA, Spirit y Opportunity, han revelado muchos secretos del planeta rojo desde su llegada a Marte en enero de 2004. Spirit dejó de comunicarse en 2010, pero Opportunity todavía está recogiendo datos. Esta ilustración muestra el aspecto idéntico de ambos rovers. NASA
Esta primera foto a color utilizando la cámara panorámica del Spirit fue la imagen de mayor resolución jamás tomada en la superficie de otro planeta en ese momento. NASA/Jet Propulsion Laboratory/Cornell
Opportunity descubrió el primer meteorito identificado en un planeta distinto a la Tierra. La cámara panorámica del rover fotografió el objeto del tamaño de una bola de baloncesto en su mayoría compuesto por hierro y níquel, el 6 de enero de 2005. NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech/Cornell
El rover Opportunity ha estudiado ondas arrastradas por el viento en un área llamada el Meridiani Planum. Esta imagen, tomada el 27 de abril de 2006, muestra un campo de rocas conocidas como adoquines entre ondas cerca de 8 pulgadas de alto. Las ondas fueron arrastradas por el viento probablemente cuando los patrones de viento eran diferentes, dijo el científico planetario Ray Arvidson. NASA/Jet Propulsion Laboratory/Cornell
En febrero de 2006, Spirit llegó a una zona geológica llamada Home Plate, de unos 260 pies de diámetro. Se llama así porque desde la órbita se parece a la placa de la casa de un diamante de béisbol. En esta área, el rover encontró un material llamado sílice de opalina, un descubrimiento importante para la comprensión de las condiciones que hubieran permitido la vida en Marte. Los científicos creen que este material se formó cuando el agua interactuó con el material volcánico conocido como con el magma. NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech/Cornell/UNM
Spirit hizo otro descubrimiento relacionado con la posibilidad de que Marte hubiera podido haber albergado vida. Esta foto es de una zona llamada Comanche en 2005. En 2010, los científicos combinaron datos de tres espectrómetros del rover y sugirieron que la composición de Comanche es de aproximadamente un cuarto de carbonato de hierro magnesio. Este hallazgo indica que el medio ambiente fue una vez mojado y no ácido y que podría haber sido favorable a la vida. NASA/JPL-Caltech/Cornell University
Suelo blando fue descubierto cuando las ruedas del Spirit se hundieron en un pedazo de tierra llamado Troy en 2009. Mientras se estaba allí, el rover pudo mostrarles a los científicos que agua, posiblemente en forma de nieve derretida, había goteado al subsuelo hace relativamente poco tiempo. Las capas de suelo con diferentes composiciones sugieren que las películas delgadas de agua pudieron haber llegado al terreno por heladas o nieve. Los científicos creen que Marte podría haber tenido cambios climáticos cíclicos cuando el planeta estaba inclinado más sobre su eje.
NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech/Cornell
Tanto Spirit como Opportunity examinaron la frecuencia y la dinámica de los remolinos de polvo, que ayudan a los científicos a entender cómo el viento mueve el polvo y la arena en una atmósfera fina. Spirit vio docenas de remolinos de polvo, pero Opportunity, que se encuentra al otro lado del planeta, probablemente nunca se encontró con uno hasta más de seis años después de su misión. Esta imagen del 15 de julio de 2010 muestra una columna de remolinos de polvo. NASA
Opportunity encontró vetas brillantes de un mineral que parecía ser yeso. La veta de la foto se llama informalmente Homestake. NASA
Los científicos están desconcertados por la repentina aparición de una roca en forma de rosquilla que Opportunity descubrió en enero de 2014 . Éstas son imágenes de la misma área: la roca de la derecha no estaba allí 12 días antes. Los investigadores dicen que creen que las ruedas del rover pueden haber movido la roca a su lugar actual. NASA
Un estudio de 2014 con datos de Opportunity sugiere que el agua en la región del cráter Endeavour habría sido más favorable para la vida microbiana antes y no después de que el cráter se formara. Esta roca es de una zona conocida como Whitewater Lake, parte del borde del cráter . Science/American Association for the Advancement of Science
Otra formación interesante que Opportunity ha descubierto se encuentra en un afloramiento llamado Kirkwood. Esta imagen muestra objetos esféricos de un octavo de pulgada de diámetro. Science/American Association for the Advancement of Science