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Rosetta: La nave que caza cometas

Published 4:16 PM ET, Tue January 21, 2014
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Rosetta hibernationRosetta hibernation
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La nave Rosetta fue lanzada por la Agencia Espacial Europea el 2 de marzo de 2004, en una misión de 10 años de duración con el fin de explorar el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Después de tomar fotografías de la Tierra, Marte y asteroides, Rosseta fue puesta en hibernación en mayo de 2011 después de que llegó a la parte exterior del sistema solar. Los directores de la misión la despertarán el 20 de enero. ESA
Rosetta será la primera nave espacial en utilizar un robot para lograr un suave aterrizaje en un cometa. También será la primera sonda en acompañar a un cometa hacia nuestro sistema solar interior. Esta imagen muestra cómo Rossetta hará que su módulo robótico de aterrizaje, Philae, aterrice en el cometa. ESA/J. Huart
Rosetta recibe su nombre de la Piedra de Rosetta, la piedra de granito negro que brindó la clave para descifrar jeroglíficos egipcios. Los científicos esperan que la misión les de nuevas pistas sobre los orígenes del sistema solar y la vida en la Tierra. La misión está encabezada por la Agencia Espacial Europea con apoyo clave de la NASA.
Viajar por el espacio puede ser complicado. Los trabajadores sometieron a Rosetta a pruebas de vibración antes de envolverla en mantas térmicas en preparación para su lanzamiento. ESA/A.Van Der Geest
La alas solares de Rosetta son desplegadas y revisadas en el centro de evaluación de la Agencia Espacial Europea. ESA
Un cohete Ariane 5, el cual transporta a Rosetta, despega de Kourou, Guyana Francesa, el 2 de marzo de 2004. ESA/CNES/ARIANESPACE
Rosetta tomó esta imagen de la Tierra en noviembre de 2009. La nave se encontraba a 393.328 millas (633.000 kilómetros) de la Tierra. ESA
Después de su aproximación más cercana a la Tierra en noviembre de 2007, Rosetta capturó esta imagen. ESA
Rosetta tomó esta imagen de Marte mientras recorría el sistema solar. ESA
Esta imagen fue tomada por un instrumento en Philae, el módulo robótico de aterrizaje de Rosetta, solo minutos antes de que la nave hiciera su aproximación más cercana a Marte. Parte de Rosetta y sus dispositivos solares pueden verse. ESA
Rosetta pasó el asteroide Steins en septiembre de 2008 y le dio a los científicos increíbles imágenes en primer plano del enorme cráter del asteroide. El asteroide tiene más o menos 3 millas (4,8 kilómetros) de diámetro. ESA
El 10 de julio de 2010, Rosetta voló a una distancia de 1.864 pies (568 metros) del asteroide Lutetia, el cual es diez veces más grande que el asteroide Steins. ESA
Observa detenidamente la parte superior de esta imagen. ¿Ves el punto? Es Saturno. Rosetta tomó esta fotografía del asteroide Lutetia y capturó a Saturno en el fondo. ESA
El 20 de enero, Rosetta despertará, encenderá sus motores e iniciará su búsqueda del cometa 67P/Churyumov Gerasimenko mientras entra de nuevo en acción. Esta imagen muestra cómo Rosseta orbitará el cometa. ESA/C. Carreau
Una imagen del núcleo del cometa. El núcleo, o la parte rocosa del cometa, se cree que tiene más o menos 2,5 millas (4 kilómetros) de ancho. ESA/C. Carreu
Rosetta enviará a Philae, su módulo robótico de aterrizaje, para que descienda sobre el cometa en noviembre. Disparará arpones para afirmarse sobre el cometa. Los científicos esperan que el módulo de aterrizaje envíe de vuelta información a la Tierra durante por lo menos una semana, y posiblemente, durante muchos meses más, a medida que el cometa se dirige hacia el sol. ESA