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Un viaje en el avión más extraño del mundo

Updated 2:56 PM ET, Mon January 19, 2015
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Airbus Beluga 12Airbus Beluga 12
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Airbus está evaluando un posible reemplazo para el Súper Transportador A300-600 que ya no es tan moderno. Aunque no se ha tomado decisiones definitivas, se espera que el "Beluga XL" tenga un mayor rango y la capacidad de transportar cargas útiles más pesadas. Courtey Airbus
El Beluga no se produce en serie, sino que cada uno es un producto "artesanal". El Súper Transportador A300-600 puede llevar una carga útil de 47 toneladas métricas (103.616 libras) por un rango de 900 millas náuticas. Courtesy Airbus
Diseñar al Beluga no fue fácil. La sección superior de un Airbus A300-600 fue removida. Se agregó una sección de fuselaje más amplia, lo cual le da al avión su característica joroba. La cabina de mando se ubicó en un nivel inferior; esto permite que el cargamento sea ingresado por la parte delantera del avión. Miquel Ros/CNN
Solo la cabina de mando está presurizada, no la bodega de carga. Un módulo de calefacción brinda un ambiente adecuado para las naves espaciales y otro tipo de carga que requiere de condiciones de temperatura controlada. Miquel Ros/CNN
El legendario Beluga ha atraído a muchos observadores a Tolosa. A menudo, es posible ver visitantes sentados en el césped cerca del Aeropuerto Internacional de Toulouse Balgnac a la espera de que una de las cinco enormes bellezas despegue o aterrice. Miquel Ros/CNN
Con un diámetro de 7,1 metros, el Beluga tiene una bodega de carga increíblemente grande. Aunque pocos aviones de carga superan su carga útil máxima de 47 toneladas, la bodega lo hace idóneo para transportar carga extra grande, pero no particularmente pesada. Miquel Ros/CNN
El Beluga tiene alerones especiales estabilizadores, los cuales se encuentran cerca de la cola del avión. Miquel Ros/CNN
Una tripulación de tres opera el Súper Transportador A300-600: dos pilotos y un jefe de carga. Miquel Ros/CNN
Es fácil ver por qué el Beluga obtuvo su apodo. Miquel Ros/CNN
Verdaderamente, el parecido es asombroso. Koichi Kamoshida/Getty Images
La velocidad del motor y la eficiencia del Beluga permite que haya "breves tiempos de transporte para cumplir con los estrictos programas de producción", dice Airbus. "Un sistema de carga semi automatizado asegura un fácil y eficiente manejo de los componentes del avión". Courtesy Airbus
Estas imágenes en las oficinas centrales de Airbus en Tolosa muestran cómo fue construido el Beluga. Miquel Ros/CNN
Un Beluga puede transportar las alas de un avión A340 o el fuselaje de un avión A350 de cuerpo ancho de Airbus. No es lo suficientemente grande como para transportar partes del enorme A380. Dichas partes viajan por barco, barcaza y por vía terrestre. Courtesy Airbus
Los Belugas pueden ser contratados por terceros. En el año 2006, un contenedor que transportaba una estatua de JOHN MACDOUGALL/AFP/Getty Images