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Coches antiguos de Cuba, en peligro de extinción

Updated 1:31 PM ET, Wed January 15, 2014
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Nuestra asignación en iReport sobre "Autos antiguos de Cuba" tuvo como resultado docenas de envíos procedentes de lectores de alrededor del mundo. Una de las imágenes fue enviada por Wolfgang Theofel, quien visitó Cuba durante un viaje con su universidad en febrero de 2013. El estudiante alemán estaba ahí para participar en una excursión geográfica y fotografió los autos antiguos en la zona. Courtesy Wolfgang Theofel
Recientemente, el gobierno cubano aligeró las restricciones para comprar un auto en el país, lo que significa que estas viejas preciosidades podrían tener una vida útil limitada. Courtesy Wolfgang Theofel
La antigua ley, la cual estaba en vigor desde 1959, prohibía la importación de autos. Y aquellas personas que querían comprar un auto en Cuba, primero tenían que conseguir un permiso. Esto también llevó a que los antiguos autos estadounidenses -entre ellos autos marca Ford, Pontiac y Chevy- se convirtieran en íconos de una época automovilística pasada. Courtesy Wolfgang Theofel
La antigua ley también prohibía la importación de recambios, lo que significaba que las reparaciones y repuestos muchas veces una calidad un tanto ingeniosa y creativa. Courtesy Wolfgang Theofel
Eso hizo que los autos fueran amados no sólo por sus dueños, sino también por turistas, muchos de quienes visitaban Cuba para ver estos preciados transportes. Courtesy Wolfgang Theofel
La nueva ley elimina los permisos, los cuales muchas personas falsificaban y vendían en el mercado negro, y permite que los autos sean traídos del extranjero. Courtesy Wolfgang Theofel
Algunos temen que esto llevará al comienzo del fin de estos incondicionales vehículos, a medida que son reemplazadas por modelos más confiables y modernos. Courtesy Wolfgang Theofel
Sin embargo, ha habido informes de que los precios de los autos recién permitidos son extremadamente altos para la mayoría de lugareños, ya que cuestan cientos de miles de dólares estadounidenses. El salario promedio en Cuba es de alrededor de 20 dólares por mes. Courtesy Wolfgang Theofel
Eso sugiere que los 60.000 viejos autos que se informa, permanecen de los años cincuenta, aún podrían tener algo de vida útil. Courtesy Wolfgang Theofel
Esta imagen de un espectacular auto rosado fue compartida por el alemán Alexander Schimmeck en diciembre de 2008 en las afueras del museo de autos de Cuba en la vieja Habana. Courtesy Alexander Schimmeck
Peter Bale, de CNN, también envió esta foto de un hermoso Chevrolet con aletas de apariencia letal en La Habana, Cuba, cuando estaba de vacaciones en 2008. Peter Bale/CNN
El turista británico Lukas Hermann visitó La Habana en noviembre y condujo algunos de los coches clásicos. "Es muy fácil", dijo. "Usted paga al propietario para que lo deje conducir por un tiempo o alquila el coche durante horas o un día entero". Courtesy Lukas Hermann
John Cade de London, Ontario, vacacionó en La Habana el año pasado por una semana y dijo que solo por los coches antiguos el viaje valió la pena. Courtesy John Cade