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Todo sobre los asteroides

Updated 7:31 PM ET, Fri January 31, 2014
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El asteroide 2012 DA14 pasó tan cerca de la Tierra que rompió récords -27.520 kilómetros- el 15 de febrero. La mayoría de los asteroides están hechos de rocas, pero algunos son de metal. Más que todo, orbitan entre Júpiter y Marte en el principal cinturón de asteroides. Los científicos calculan que hay decenas de miles de asteroides, y cuando se acercan a nuestro planeta, son llamados objetos cercanos a la Tierra. nasa
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA revela un conjunto nunca antes visto de seis colas como de cometa que irradian de un cuerpo en el cinturón de asteroides, llamado P/2013 P5. El asteroide fue descubierto como un objeto inusual de apariencia extraña con el Telescopio de Inspección Panorámica y el Sistema de Telescopio de Inspección y Respuesta Rápida en Hawái. D. Jewitt/ESA/NASA
Un diagrama muestra la órbita de un asteroide llamado 2013 TV135 (en azul), el cual se volvió una noticia importante en septiembre de 2013 cuando pasó muy cerca de la Tierra. La probabilidad de que éste choque con la Tierra actualmente es de 1 en 63.000, y aún estas posibilidades desaparecen rápidamente a medida que los científicos obtienen más información acerca del asteroide. Lo más seguro es que pase cerca de nuestro planeta nuevamente en 2032, según la NASA. NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech
El asteroide 1998 QE2 se encuentra a más o menos 6 millones de kilómetros de la Tierra. El punto blanco es la luna, o satélite, que orbita el asteroide. NASA/JPL-Caltech/GSSR
Otro asteroide, Apophis, recibió mucha atención de los científicos que estudian el espacio y de los medios de comunicación, cuando los cálculos iniciales mostraron una pequeña probabilidad de que éste pudiera impactar con la Tierra en 2029 o 2036. Los científicos de la NASA han descartado la posibilidad de que haya un impacto, pero el 13 de abril de 2029, Apophis, el cual tiene el tamaño de 3½ campos de fútbol, nos visitará muy de cerca; volará a 19.400 millas (31.300 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra. Las imágenes que aparecen arriba fueron tomados por el Observatorio Espacial Herschel, de la Agencia Europea del Espacio, en enero de 2013. ESA/Herschel/PACS/MACH-11/MPE/ESAC
Si de verdad quieres saber más sobre los asteroides, necesitas ver uno de cerca. La NASA acaba de hacerlo. Una nave espacial llamada NEAR-Shoemaker, nombrada en honor al científico planetario Gene Shoemaker, fue la primera nave en tocar a un asteroide. Aterrizó sobre el Eros el 12 de febrero de 2001. Esta imagen fue tomada el 14 de febrero de 2000, tan sólo después de que la nave empezara a orbitar al Eros. NASA
El primer asteroide en ser identificado, 1 Ceres, fue descubierto el 1 de enero de 1801, por Guiseppe Piazzi en Palermo, Sicilia. ¿Pero es el Ceres un asteroide más? Observaciones hechas por el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA, muestra que Ceres tiene mucho en común con planetas como la Tierra. Es casi redondo y puede tener mucho hielo debajo de su superficie. Ceres tiene un tamaño de aproximadamente 606 por 565 millas (975 por 909 kilómetros) y los científicos dicen que podría ser más exacto llamarlo un mini planeta. La nave Dawn, de la NASA, va en camino a Ceres para investigar. La nave se encuentra a 35 millones de millas (57 millones de kilómetros) del Ceres y a 179 millones de millas (288 millones de kilómetros de la Tierra. La fotografía de la izquierda fue tomada por el Observatorio Keck, en Mauna Kea, Hawái. La imagen de la derecha fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble. NASA/ESA
Una gran roca espacial fue actualizada recientemente. Esta imagen de Vesta fue tomada por la nave espacial Dawn. la cual está en camino a Ceres. En 2012, científicos dijeron que datos de la nave espacial muestran que Vesta es más un planeta que un asteroide, así que ahora, Vesta es considerado como un protoplaneta. NASA/JPL-Caltech
El asteroide de tres millas de largo (4,8 kilómetros) Toutatis voló a más o menos 4,3 millones de millas (6,9 millones de kilómetros) de la Tierra el 12 de diciembre de 2012. Los científicos de la NASA utilizaron imágenes de radar para crear una breve película. NASA/JPL-Caltec
Asteroides han chocado con la Tierra muchas veces. Es difícil tener un conteo exacto, porque la erosión ha eliminado gran parte de la evidencia. El Crater de Meteoro de 1,6 kilómetros de ancho en Arizona, en la imagen, fue hecho por un asteroide pequeño que chocó con la Tierra hace 50.000 años, dice la NASA. Otros famosos cráteres de impacto en la Tierra incluyen el Manicouagan en Quebec, Canadá; Sudbury en Ontario, Canadá; Ries Crater en Alemania y Chicxulub en la costa de Yucatán en México. Smithsonian Scientific Series
Los científicos de la NASA dicen que el impacto de un asteroide o cometa hace varios millones de años creó el cráter Aorunga en el Desierto del Sahara del norte de Chad. El cráter tiene un diámetro de más o menos 10.5 millas (17 kilómetros). Esta imagen fue tomada por el Transbordador Espacial Endeavor en 1994. nasa
En 1908 en Tunguska, Siberia, los científicos especulan que un asteroide aplanó más o menos 750 millas cuadradas (1.200 kilómetros cuadrados) de bosque en y alrededor del Río Podkamennaya Tunguska en lo que ahora es Krasnoyarsk Krai, Rusia. Leonid Kulik Expedition
¿Qué más hay allá arriba? ¿Alguien nos está viendo? El Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA está tratando de rastrear a todos los asteroides y cometas que podrían representar una amenaza para la Tierra. La NASA dice que hasta el 5 de febrero, se han descubierto 9.672 objetos cercanos a la Tierra. De ellos, 1.374 se han clasificado como Asteroides Posiblemente Peligrosos, u objetos que podrían amenazar a la Tierra algún día. NASA/JPL-Caltech
Uno de los mejores científicos en el rastreo de asteroides es Don Yeomans en el laboratorio Jet Propulsión, el cual es administrado por el Instituto de Tecnología de California. Yeomans dice que todos los días, "la Tierra recibe más de 100 toneladas de material proveniente de asteroides y cometas". Afortunadamente, la mayoría de desechos de los asteroides son pequeños y se queman cuando entran a la atmósfera, creando meteoros o estrellas fugaces. Yeomans dice que es muy extraño que grandes trozos de desechos del espacio choquen con la superficie de la tierra. Esos trozos se llaman meteoritos. NASA/JPL-Caltech
Asteroides y cometas han aparecido en las películas de ciencia ficción sobre la destrucción de la Tierra. Dos de los mas grandes éxitos de taquilla salieron en 1998: "Impacto Profundo" y "Armagedón". (Walt Disney Studios) Otros incluyen "Meteorites!" (1998), "Doomsday Rock" (1997), "Asteroid" (1997), "Meteor" (1979), y "A Fire in the Sky" (1978). ¿Puedes nombrar otras? courtesy walt disney studios